Taman

Keajaiban Abadi Taman Van Cortlandt

Keajaiban Abadi Taman Van Cortlandt – Pada pertengahan Mei, tepat ketika New York City akhirnya mengalami penurunan tingkat infeksi COVID-19, New York Times memuat cerita tentang bagaimana beberapa lingkungan terkaya di kota itu telah dikosongkan oleh “40 persen atau lebih” setelah pandemi melanda.

Keajaiban Abadi Taman Van Cortlandt

vcpark – Tidak mengherankan, eksodus massal orang-orang kaya menginspirasi penghinaan di antara mereka yang tidak memiliki pilihan untuk pergi ke rumah kedua mereka di Long Island atau di Catskills. Untuk bagian saya, saya mengambil rute anggur asam dan memutuskan bahwa lebih baik berada di New York. Pendekatan itu berguna saat Strava menguntit teman pelari pembelot saya di berbagai idilis mereka. Biarkan mereka memiliki dunia , pikirku. Orang-orang New York yang teguh masih memiliki Van Cortlandt Park .

Baca Juga : Van Cortlandt Park: Hal yang Dapat Dilakukan Dengan Tim Anda

Jika Anda tahu, Anda tahu. Van Cortlandt, atau “Vanny” untuk orang dalam dan poser, adalah rumah bagi kursus lintas alam paling bertingkat di Amerika Serikat. Taman seluas 1.100 hektar di Bronx telah menjadi tuan rumah balapan selama lebih dari satu abad; generasi pelari telah menginjak-injak tanah datar di lapangan parade dan masuk ke bagian hutan yang lebih rimbun di perbukitan belakang. Pendakian signifikan pertama di jalur ini juga disebut sebagai Vault atau Cemetery Hill—pengingat bahwa sebelum menjadi taman umum, tanah ini berfungsi sebagai tempat pemakaman pribadi keluarga Van Cortlandt.

Tempat ini juga dihantui oleh hantu-hantu pelari masa lalu. Untuk jiwa-jiwa tertentu yang mengerikan, berlomba di Vanny berarti terlibat dalam sedikit necromancy atlet, merasakan hubungan supernatural dengan siapa saja yang mungkin pernah merasakan sengatan dari bukit belakang, atau perasaan diburu saat Anda keluar dari hutan dan mulai mendorong untuk pulang.

Taman itu adalah tempat Kejuaraan Lintas Negara NCAA putra pada tahun 1968 dan ’69, tahun terakhir yang menghasilkan finis ketiga oleh mahasiswa baru Oregon bernama Steve Prefontaine. Baru-baru ini, Van Cortlandt telah menjadi tempat untuk kemenangan sekolah menengah atas para raksasa seperti Edward Cheserek , Mary Cain , dan Katelyn Tuohy .

Bergantung pada kompetisi, jaraknya dapat berubah—kursus sekolah menengah tradisional adalah 2,5 mil, sedangkan acara tingkat perguruan tinggi dan klub mungkin berkisar antara 5K (3,1 mil) hingga 15K (9,3 mil)—tetapi setiap balapan Vanny mencakup pengkhianatan dan topografi variasi yang merupakan tanda dari kursus lintas alam yang “benar”. Anda berlari di atas rumput. Anda berlari di atas kerikil yang hancur. Ada banyak tempat untuk perjalanan dan menghancurkan wajah Anda.

Tapi tidak sebanyak dulu. Pada tahun 1997, kota New York menghabiskan $1,5 juta untuk melapisi kembali jalan setapak Van Cortlandt dan memasang sistem drainase untuk membantu mengurangi dampak erosi. Perbaikan sangat dibutuhkan, tetapi proyek tersebut juga memutuskan hubungan dengan masa lalu; orang-orang tua menjadi sedih tentang hari-hari ketika balap di jalur Van Cortlandt termasuk bahaya tambahan seperti akar terbuka dan divot penghilang pergelangan kaki. Ada pelatih di tim lari lokal saya bernama Anthony “Tony” Ruiz.

Sekarang di usia akhir lima puluhan, Ruiz dibesarkan di kota dan merupakan sekolah menengah yang menonjol pada zamannya. Saya selalu berasumsi bahwa dia hanya seorang pria 800 meter, tetapi ketika saya baru-baru ini membicarakan hal ini, dia mengoreksi saya dengan dengan bangga menunjukkan bahwa dia pernah berlari 15:51 di lapangan Vanny 5K, “saat Vanny masih tangguh. ”

Vanny masih merasa cukup tangguh bagi saya ketika saya menjalankan uji waktu 5K di taman awal bulan ini pada ulang tahun ke-38 saya. Saya menjalankan balapan pertama saya di Van Cortlandt sepuluh tahun yang lalu, ketika saya berusia pertengahan dua puluhan, dan telah kembali berkali-kali. Itu tidak menjadi lebih mudah. Cara apa yang lebih baik, pikir saya, untuk merayakan berlalunya satu tahun lagi selain dengan ukuran penurunan fisik saya yang dapat diukur? (Ada juga toko roti tepat di seberang jalan dari garis akhir yang membuat kue wortel yang luar biasa.)

Setelah pemanasan singkat, saya berbaris di ujung utara lapangan parade dan berangkat melintasi rumput. (Sebagai bagian dari renovasi tahun ’97, bagian dari jalur Van Cortlandt dibatasi dengan serangkaian papan petunjuk bertema kura-kura dan kelinci berwarna putih.—sangat berguna untuk upaya solo seperti itu.) Saya sudah merasa terkuras saat saya membelok ke hutan untuk mendaki Vault Hill yang terjal. Mil kedua saya satu menit lebih lambat dari yang pertama. Hal-hal tidak berjalan dengan baik.

Namun, ada satu poin dalam Van Cortlandt 5K tradisional saat Anda mendaki bukit terakhir yang sebenarnya dan memulai serangkaian penurunan sebelum kembali ke flat untuk 800 meter terakhir. Pelari yang telah menyimpan cukup banyak tenaga dapat memanfaatkan momentum sampai finis. Meskipun jelas bahwa saya tidak akan menghasilkan sesuatu yang luar biasa pada hari itu, saya masih bisa berakselerasi di jalan yang menurun. Ketidaknyamanan saya berubah menjadi kegembiraan saat saya dibawa kembali ke tahun-tahun yang hilang dari balapan di jalur hutan pada awal September. Dengan semangat, saya bahkan berhasil melakukan sprint 100 meter terakhir.

“Pemuda,” Martin Amis pernah menulis, “mungkin dapat didefinisikan sebagai ilusi daya tahan Anda sendiri.” Cepat atau lambat, jig sudah habis. Tetapi bagi pelari lintas alam yang menua, musim gugur adalah musim kembalinya yang abadi—kesempatan untuk berkubang di masa lalu dan, mungkin, mendapatkan kembali ilusi sekali lagi. Di New York, kami beruntung, karena hantu Vanny selalu menunggu.