Taman

Survei Tanaman di Van Cortlandt Park Ternyata Mengejutkan

Survei Tanaman di Van Cortlandt Park Ternyata Mengejutkan – Ketika Jack Henning tidak mengajar biologi di Lehman, ia dapat ditemukan di rawa-rawa dan hutan di dekat Taman Van Cortlandt, melakukan survei menyeluruh terhadap seluruh flora yang telah mengungkap banyak kejutan, mulai dari dampak polusi dan hujan asam hingga kembalinya lahan basah yang dikeringkan bertahun-tahun yang lalu oleh Robert Moses untuk membangun jalan raya baru.

Survei Tanaman di Van Cortlandt Park Ternyata Mengejutkan

Di antara temuan utamanya adalah:

vcpark – Taman ini memiliki 1.065 spesies tanaman, lebih dari dua kali lipat jumlah yang dihitung sebelumnya, yang menjadikannya rumah bagi lebih banyak spesies tanaman daripada Central Park.

Baca Juga : Rencana Utama Van Cortlandt Park

Setidaknya setengah dari daftar adalah tanaman non-asli, dan di antara tanaman asli, jumlah yang mengejutkan belum pernah tercatat sebelumnya di daerah ini. Beberapa dianggap langka, tidak biasa, dan terancam untuk Negara Bagian New York.

Hujan asam dan polusi telah menyebabkan tingginya kadar timbal dalam tanah di daerah tertentu, yang telah menyebabkan beberapa spesies asli, seperti seluruh keluarga Anggrek, hampir menghilang dari taman kecuali satu spesies Eropa yang invasif.

Beberapa spesies yang lebih langka mungkin telah kehilangan penyerbuk alaminya atau menjadi terisolasi secara reproduktif dari populasi lain karena bangunan apartemen dan lingkungan perumahan di sekitarnya.

Lahan basah, yang sebelumnya merupakan bagian dari suaka burung rawa yang dikeringkan oleh Komisaris Taman Robert Moses pada 1950-an, melambat kembali di dalam Croton Woods di ujung timur laut. Lahan basah dikeringkan untuk memfasilitasi pembangunan tiga jalan raya multijalur melalui taman. Dalam beberapa dekade terakhir, karena Departemen Taman telah berjuang untuk memenuhi biaya pemeliharaan di banyak taman kota, saluran drainase yang ditempatkan oleh Moses di daerah itu telah tertimbun lumpur, dan rawa telah kembali.

Terdiri dari lebih dari 1.000 hektar, Van Cortlandt adalah taman kota terbesar keempat dan berbatasan dengan komunitas Riverdale, Kingsbridge, Norwood, dan Woodlawn, serta kota Yonkers. Survei sebelumnya, yang dilakukan oleh Departemen Taman & Rekreasi Kota New York pada tahun 1988 dan 2008 dan oleh Profesor Robert Loeb dari Penn State University pada tahun 1983, lebih didedikasikan untuk mendokumentasikan lapisan kanopi kayu Van Cortlandt daripada lapisan herba yang mendasarinya. Henning melakukan survei terbaru ini sepanjang tahun selama empat tahun berturut-turut dan juga memasukkan hamparan bunga yang ditanam di seluruh taman.

Secara keseluruhan, katanya, hasilnya menunjukkan perlunya konservasi di lingkungan kota. “Mengingat bahwa kebanyakan manusia sekarang tinggal di wilayah kota,” jelasnya, “pemahaman yang lebih baik tentang ekologi perkotaan sangat penting. Kita tidak dapat mengabaikan tumbuhan di sekitar kita, asli atau bukan, karena manusia tidak dapat hidup tanpa tumbuhan darat. Van Cortlandt Park adalah contoh berharga dari hal ini, karena hanya sedikit orang yang mengakui keragaman yang ada di lingkungan yang sangat terganggu seperti pengaturan kota.”

Musim semi ini, karya Henning diakui oleh Asosiasi Flora New York (NYFA), yang mempromosikan konservasi tanaman di Negara Bagian. Dia mendapatkan penghargaan kelompok “Poster Berorientasi Botani Terbaik” untuk presentasinya di Konferensi Sejarah Alam Timur Laut tahunan. “Apa yang menurut saya mengejutkan NYFA adalah bahwa saya telah menemukan kekayaan seperti itu di lingkungan kota,” kata Henning. “Kekayaan ini berpotensi baik karena dapat membuat lingkungan lebih tahan terhadap gangguan di masa depan.”

Baca Juga : Balboa Park, Wisata Taman Budaya Perkotaan Bersejarah di San Diego

Henning, yang akan menggunakan data tersebut dalam disertasi doktoralnya yang akan datang, telah menghabiskan lebih dari tiga puluh lima tahun bekerja dengan tanaman. Karirnya membawanya ke Inggris, di mana ia berlatih di Royal Botanic Gardens-Kew pada tahun 1983, dan ke Universitas Cape Town, Afrika Selatan pada tahun 2002, di mana ia memperoleh gelar master keduanya, dalam ilmu sistematika dan keanekaragaman hayati.

Dalam mengejar tesis doktornya di CUNY’s Graduate Center, ia ragu-ragu antara beberapa proyek di seluruh dunia di Afrika Selatan dan Peru, antara lain, tetapi akhirnya memutuskan proyek lokal menggunakan Lehman sebagai kampus rumahnya, berharap untuk menjelaskan kompleksitas Van Cortlandt Park. ekologi perkotaan. Pada tahun 2008, ia terpilih sebagai Guru Tambahan Lehman Tahun Ini.