Informasi, Taman, Uncategorized

Van Cortlandt Park Menghapus Sejarah

vcpark.org Van Cortlandt Park Menghapus Sejarah. Pejabat taman berencana untuk membuka kuburan budak abad ke-18. Sejarawan percaya bahwa budak abad ke-18 dimakamkan di bawah Van Cortlandt Park.

Duduk di bangku di samping danau di Van Cortlandt Park, saya melihat orang yang lewat — beberapa berjalan sendiri, beberapa dengan teman dan yang lain dengan anjing mereka. Saya bertanya-tanya apakah mereka tahu sejarah di bawah tanah tempat mereka berjalan. Taman Van Cortlandt tampak biasa saja, dengan ladangnya yang luas dan pohon ek yang menjulang tinggi, tetapi memiliki nilai sejarah yang sulit untuk dilihat.

Setiap langkah yang diambil di taman memiliki semacam kepentingan bersejarah, dengan jalan setapak yang dibuat Lenape ratusan tahun yang lalu, sebuah danau yang dibangun oleh budak dan ladang abad ke-18 tempat pertempuran Perang Revolusi terjadi. Kemungkinan tempat pemakaman budak di sepanjang danau, bagaimanapun, adalah yang paling menarik bagi saya.

Kurangnya catatan tentang orang Afrika-Amerika yang sebelumnya diperbudak akan memungkinkan Departemen Taman Kota New York untuk membuka lahan di Van Cortlandt Park, yang mungkin berisi sisa-sisa budak Bronx. Berdasarkan bukti tidak langsung dan catatan minimal yang tersedia saat ini, sejarawan menduga kuburan buruh yang diperbudak milik keluarga Van Cortlandt dan tetangga mereka berada di area tanah ini.

Pada 1930-an, Robert Moses — yang membangun sebagian besar New York modern pada pertengahan abad ke-20 — mengarahkan pembangunan Henry Hudson Parkway dan Mosholu Parkway, yang membagi taman menjadi enam bagian terpisah. Putnam Greenway adalah salah satu dari banyak yang akan dibangun oleh Departemen Taman dalam upaya untuk menyatukan taman yang terfragmentasi. Konstruksi proyek senilai $2,7 juta ini akan dimulai pada bulan Maret. Tujuannya adalah untuk menyediakan aksesibilitas yang lebih besar bagi pejalan kaki dan mendorong masyarakat untuk menikmati oasis alam terdekat.

Nick Dembowski, presiden Masyarakat Sejarah Kingsbridge di Bronx, menjelaskan bahwa kepentingan sejarah situs itu bahkan tidak menjadi pertimbangan ketika rencana dibuat. “Situs ini hampir tidak terlihat oleh semua orang,” katanya. Kingsbridge adalah perkumpulan sejarah tertua di Bronx dan bertujuan untuk melestarikan kekayaan sejarah daerah tersebut.

Baca Juga: 10 Reruntuhan dan Peninggalan Bersejarah Sebelum Dimanfaatkan Di Dalam Central Park NYC

Undang-undang Pelestarian Bersejarah Federal dan Negara Bagian mengharuskan pengembang menilai kemungkinan efek pada properti arkeologi atau budaya bersejarah hanya ketika situs terdaftar di Daftar Tempat Bersejarah Nasional. Lahan khusus ini tidak terdaftar, sehingga tinjauan sejarah diabaikan dalam proses perencanaan.

Dembowski menjelaskan kesulitan dalam memberikan bukti sumber utama tentang orang Afrika-Amerika yang diperbudak, populasi yang sangat sedikit yang ditulis. “Anda harus melihat apa yang tersedia dan agregat dengan setiap kasus tertentu,” katanya.

Angka sensus dan catatan lain membuktikan bahwa Van Cortlandts dan keluarga lain yang tinggal di taman hari ini adalah pemilik budak. Pecahan batu nisan lapuk masih bisa ditemukan sembarangan mencuat dari tanah di salah satu area taman yang diyakini sebagai kuburan salah satu keluarga pertama yang memiliki tanah itu. Sejarawan lokal percaya bahwa di sebelah timur batu nisan ini, di mana jalan sedang diaspal, adalah kuburan lain untuk para budak.

Menurut artikel tahun 1905 di Mount Vernon NY Daily Argus, sisa-sisa kerangka ditemukan dan digali ketika rel kereta api sedang dibangun pada tahun 1870-an. Sejarawan pada waktu itu mengira sisa-sisa itu milik budak yang bekerja di properti tetangga.

Putnam Greenway akan menempati jalur yang sama dengan bekas kereta komuter New York Central Hudson Line, yang membentang dari Bronx hingga Brewster, New York. Jalur tersebut telah dihentikan, dan taman berencana untuk membuka jalur rel alami yang tersisa. Sejarawan percaya mungkin ada lebih banyak sisa-sisa manusia yang tidak tersentuh dari tahun 1870-an di daerah ini.

Berbagai pihak telah menyatakan keprihatinan mendalam tentang kemungkinan gangguan dan aib situs yang berpotensi bersejarah ini. Setiap kesempatan untuk penggalian atau studi arkeologi dihilangkan dengan meletakkan aspal di atas.

Arkeolog dan Profesor Antropologi Fordham Allen Gilbert menjelaskan bahwa kasus serupa di masa lalu menghasilkan pembelajaran sejarah yang kaya. “Mayat-mayat yang keluar dari kuburan Afrika di Manhattan selatan,” katanya, “sangat bermanfaat bagi kehidupan para budak pada masa itu.” Para arkeolog kemudian dapat membandingkan sisa-sisa ini dengan yang ada di Van Cortlandt Park.

“Ini akan memiliki kepentingan sejarah yang nyata,” katanya. Gilbert menjelaskan bahwa arkeologi tidak ingin menghalangi kemajuan — bagaimanapun, dia bersikeras bahwa kemajuan dilaksanakan dengan cara yang menghormati dan tidak mengganggu catatan arkeologi.

Baca Juga: James City County Menawarkan Program Penitipan Anak Sehari Penuh di Musim Gugur Untuk Kelas K-5

“Apa yang tampak penting bagi saya,” kata Dembowski, “bukan karena proyek tersebut tidak boleh dilewati, melainkan bahwa area yang memiliki sejarah penting ini entah bagaimana ditandai, diakui, dibicarakan, dipelajari, dan dipelajari.”

“Sangat menyedihkan bahwa segala bentuk penghinaan bisa dilakukan,” Aidan Donaghy, presiden Serikat Mahasiswa Kemanusiaan Fordham, mengatakan. “Ini adalah orang-orang yang membangun New York City, jadi adalah salah melakukan sesuatu yang akan mengurangi ingatan mereka.”

Dalam beberapa minggu terakhir, Departemen Taman membawa para ilmuwan untuk menilai tanah dengan teknologi penginderaan radar darat untuk mendeteksi sisa-sisa. Mereka saat ini sedang menyelesaikan data dan akan mengumumkan temuan mereka dalam waktu dekat. Dembowski optimis bahwa tes akan memberikan hasil positif, tetapi Gilbert berpikir sebaliknya.

Berdasarkan pengalaman arkeologis Gilbert sendiri, peti mati kayu yang rusak akan tetap tidak terdeteksi oleh teknologi radar. “Ke mana pun jalan itu akan pergi,” kata Gilbert, “sebaiknya Anda melakukan beberapa pekerjaan pendahuluan selain survei radar.” Pekerjaan ini mungkin termasuk menggali lubang sekop kecil atau parit di sepanjang jalan, tetapi tes ini tampaknya tidak mungkin dilakukan.

Siswa Fordham juga khawatir tentang potensi penghapusan sejarah. “Dengan menolak melakukan penelitian arkeologi yang memadai sebelumnya,” Rylie Sollars, Fordham College di Lincoln Center ’21, berkata, “mereka benar-benar membuka jalan di atas sejarah hanya karena mereka tidak ingin membahasnya.”

“Setiap rencana untuk membuka jalan hijau sepanjang satu setengah mil di dekat lokasi tidak akan mengurangi sejarah,” kata juru bicara Departemen Taman Anessa Hodgson, “atau kemampuan kita untuk menghormati tanah itu jika memang ada sisa-sisa manusia. orang Afrika-Amerika yang sebelumnya diperbudak.”